Le choix de bois à tourner varie beaucoup. 
Il peut provenir de bois rond avec écorce,
de pièces de bois de différentes dimensions et essences.

Il peut aussi provenir de bois « vert » ou « séché ».  
Généralement, la préférence d’un  tourneur avec expérience est un bois avec nœuds et imperfections. 
Le but recherché est d’avoir plusieurs couleurs dans la pièce tournée.

Le grain du bois offre plusieurs options au tourneur expérimenté, car le résultat sera très différent d’un choix à l’autre.